In response to COVID-19 we've launched the Ember Transformation & Wellbeing Funds. Click to find out more

COVID-19 Stories of Change: Huertomanías, Ecuador

Thumbnail image004

These are testing times for the mental health projects we are working with. Each has had to think quickly, adapt & overcome challenges due to COVID-19. Each has had a unique journey, which we're going to share them through our COVID-19 Stories of Change series.

Son tiempos difíciles para los proyectos de salud mental que trabajan con Ember. Cada proyecto ha tenido que reaccionar rápidamente, adaptarse y superar los desafíos que ha causado la COVID-19. En nuestra serie de Historias de Cambio ante la COVID-19, estamos compartiendo relatos de sus trayectorias únicas durante este periodo. Cada semana compartiremos la historia de un proyecto diferente. Deslicen hacia abajo para leer la historia completa en español.

Huertomanías is a collective of people living with severe mental illness who, through their urban garden, work to provide livelihoods for themselves and tackle the stigma surrounding mental health problems.

What were the greatest challenges?

For Huertomanías, COVID-19 has been a period of great uncertainty. Having to leave the urban garden behind during lockdown meant not only that remaining crops had to be given up on, but also that all income-generating activities which require the team’s physical presence, had to be paused. Insecurity about the organisation's financial resources, became starker than ever. Concerns about health system access during this period, in the case that a team member would destabilise or become infected with COVID-19 were also very present, as the pandemic has exacerbated inequities in access to healthcare services at a national level.

The team has also endured the loss of friends as well as very complex personal experiences with hospitalisation during the pandemic. When the caseload in Ecuador began to decrease and movement became possible, unfortunately Huertomanias’ urban garden remained located within a COVID-19 ‘hotspot’ meaning that the return to the urban garden had to be delayed a little longer than hoped.

How have they adapted?

Given that the work of Huertomanías’ happens in and around the urban garden, thinking of how to apply the concept of ‘remote working’ required a lot of creativity. Further, not all team members had used technology pre-COVID. During the first month of the pandemic, the team spent their time understanding how to ensure their own wellbeing. From Monday to Saturday they would speak over video calls, checking in about how they were feeling and what they were experiencing during quarantine.

They also took advantage of this extra time to review the governance systems of the organisation and make sure all documents were up to date. From the second month of the pandemic, the team turned to focusing on capacity-building - Aimée Dubois, director of Huertomanías, says, “We thought, let’s come out of this pandemic stronger than we were before.” The team began organising workshops on how to be better salespeople, how to have more initiative, how to lead workshops… slowly they have been working their way through strengthening every activity they carry out.

The team has also been learning how to carry out some of the workshops that used to be presential online, in case not being able to access the garden becomes more frequent. Overall, the team at Huertomanías has been constantly adapting and brainstorming new ways to continue to address their two main areas of work - income-generation and awareness-raising.

What were the enablers?

The virtual space has brought the team closer than ever; it has made them share openly with each other their concerns and emotions and remain grounded during such a difficult time. Teleworking has also made the team feel part of this global digital transformation and teleworking has allowed them to maintain the sense of independence that Huertomanías brings them. In fact, this period has made them realise that Huertomanías is not only an urban garden, but about the community of people who make up the team. They have been able to truly appreciate their shared sense of belonging and collective commitment to the organisation.

Finally, on July 15th, after 4 months of not being able to access the garden due to the lockdown, the team was able to meet face-to-face in their garden and discovered that life has continued there. As said by the team, “The plants have shown us that time has passed without us. Our little garden is still alive there, but it has lacked our care. Being close to it again made us feel more than ever that Huertomanías is love.” The garden will need some care but it is still alive, just like the team's desire to continue transforming lives with the project.

COVID-19 Historias de cambio: Huertomanías, Ecuador

Huertomanías es un colectivo de personas con enfermedades mentales graves que, a través de su huerto urbano, se esfuerzan para lograr su autonomía a través del trabajo y hacer frente al estigma que rodea los problemas de salud mental.

¿Cuáles fueron los mayores desafíos?

Para Huertomanías, COVID-19 ha sido un período de gran incertidumbre. Tener que dejar atrás el huerto urbano durante la cuarentena significó no solo que los cultivos restantes tuvieron que ser abandonados, sino también que todas las actividades generadoras de ingresos que requerían la presencia física del equipo se tuvieron que detener. La inseguridad sobre los recursos económicos de la organización se volvió más dura que nunca. Las preocupaciones sobre el acceso al sistema de salud en el caso de que un miembro del equipo se desestabilizase o se infectara con COVID-19 también han estado muy presentes ya que la pandemia ha agravado las desigualdades en el acceso a los servicios de salud a nivel nacional.

El equipo también ha sufrido la pérdida de amigos y experiencias personales muy complejas con la hospitalización durante la pandemia. Cuando el número de casos de COVID-19 en Ecuador comenzó a disminuir y el movimiento se hizo posible, desafortunadamente el huerto urbano de Huertomanías permaneció ubicado dentro de un "punto caliente" de COVID-19, lo que significó que el regreso al huerto urbano tuvo que retrasarse un poco más de lo esperado.

¿Cómo se han adaptado?

Dado que el trabajo de Huertomanías ocurre dentro y alrededor del huerto urbano, pensar en cómo aplicar el concepto de "trabajo remoto" requirió mucha creatividad. Además, no todos los miembros del equipo habían usado tecnología antes del COVID-19. Durante el primer mes de la pandemia, el equipo dedicó su tiempo a comprender cómo garantizar su propio bienestar. De lunes a sábado, hablaban por video llamadas para conversar de cómo se sentían y de cómo estaba siendo su experiencia durante la cuarentena. También aprovecharon este tiempo para revisar los sistemas de gobernanza de la organización y asegurarse de que todos los documentos estuvieran actualizados.


Desde el segundo mes de la pandemia, el equipo se enfocó en el desarrollo de capacidades. Aimée Dubois, directora de Huertomanías, explica: "Pensamos, salgamos de esta pandemia más fuertes que antes". El equipo comenzó a organizar talleres sobre cómo ser mejores vendedores, cómo tener más iniciativa, cómo dirigir talleres ... poco a poco han ido trabajando para fortalecer cada actividad que llevan a cabo.

El equipo también ha estado aprendiendo cómo adaptar al espacio virtual algunos de los talleres que antes impartían presencialmente, por si acaso el no poder acceder al huerto por seguridad se convierte en algo más frecuente. En general, el equipo de Huertomanías ha estado constantemente adaptándose y pensando en nuevas formas de continuar abordando sus principales áreas de trabajo: la generación de ingresos y la sensibilización en salud mental.

¿Cuáles fueron los habilitadores?

El espacio virtual ha fortalecido el vínculo del equipo; les ha hecho compartir abiertamente entre sí sus preocupaciones y emociones como nunca, y permanecer firmes y unidos durante un momento tan difícil. El teletrabajo también ha hecho que el equipo se sienta parte de esta transformación digital a nivel global y les ha permitido mantener el sentido de independencia que les aporta Huertomanías. De hecho, este período ha destacado que Huertomanías no se trata tan sólo de un huerto urbano, sino del sentido de comunidad que se ha formado entre las personas del equipo. La pandemia les ha permitido apreciar realmente su pertenencia dentro de Huertomanías y su compromiso tanto individual como colectivo con la organización.

Finalmente el 15 de julio, después de 4 meses de no haber pisado el huerto por la cuarentena, el equipo se ha podido reencontrar de manera presencial en su huerto y han descubierto con sorpresa que la vida ha seguido ahí. En palabras del equipo de Huertomanías, “las hierbas nos mostraron qué ha pasado el tiempo sin nosotros. Ahí sigue vivo nuestro huertito, pero le ha hecho falta nuestros cuidados. Estar cerca nos dejó sentir con más fuerza, que Huertomanías es mucho amor.” El jardín necesita algunos cuidados pero sigue vivo, cómo las ganas del equipo de continuar transformando vidas con el proyecto.

Share this article:

Website created by The SHM Foundation (charity number 1126568) | Privacy Policy