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COVID-19 Stories of Change: Punto de Encuentro, Argentina

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These are testing times for the mental health projects we are working with. Each has had to think quickly, adapt & overcome challenges due to COVID-19. Each has had a unique journey, which we're going to share them through our Covid-19 Stories of Change series.

Son tiempos difíciles para los proyectos de salud mental que trabajan con Ember. Cada proyecto ha tenido que reaccionar rápidamente, adaptarse y superar los desafíos que ha causado la COVID-19. En nuestra serie de Historias de Cambio ante la COVID-19, estamos compartiendo relatos de sus trayectorias únicas durante este periodo. Cada semana compartiremos la historia de un proyecto diferente. Deslicen hacia abajo para leer la historia completa en español.

In the city of Rosario, Argentina, Punto de Encuentro supports the mental health and wellbeing of women at risk of domestic violence or domestic violence survivors by helping them reach financial independence through the development of skills, for example hairdressing. Read their journey of transition and how they have adapted their services to continue supporting their clients in these testing times.

What were the greatest challenges?

With the arrival of COVID-19, the activities of Punto de Encuentro had to come to a halt, in turn pausing the journey of economic independence of the women they work with. Determined to keep their work going, the team moved online – however, this felt like a challenge.

The essence of Punto de Encuentro rests on the warmth of physical interactions amongst the group: a hug, a confidential conversation, the sharing of ‘mate’ while at the training centre. Further, the team had been expecting the renewal of a government grant – the uncertainty brought by the pandemic caused that funding to be frozen indefinitely, leaving them in a precarious and uncertain situation. These organisational challenges coupled with the increase in vulnerability to domestic violence elicited by the conditions of lockdown, has meant that the work of Punto de Encuentro has become more difficult, but more important, than ever.

How have they adapted?

Punto de Encuentro has courageously adapted to the circumstances. As a team of many ages and therefore of different levels of risk to COVID-19, they decided to divide their tasks accordingly. The older colleagues have been focusing on maintaining their linkages with government actors – communications with these partners have also been taken online. Once the government announced that domestic violence protection activities were an essential service, the younger members of the team returned to the field to distribute health & leisure kits to the women they work with. These kits included games to play with their children at home, as well as health items such as hand gel (to protect against COVID-19) and insect repellent (to protect against dengue, a continuing health threat for the community).

Now that the centre has been able to re-open, the team has creatively set up a rotating schedule by which the women take turns to go into the centre and continue their hairdresser training in smaller groups, while adhering to physical distancing measures. The teacher gives the lesson virtually, via a set of pre-recorded videos and live connection on the day. Indeed, the use of technology, particularly WhatsApp, has been essential to Punto de Encuentro during this time. Via this platform, the team and service users have been able to continue sharing their experiences and supporting each other.

What were the enablers?

Despite their internal activities being put on pause for a few months, Punto de Encuentro’s strong network of local partners has allowed them to remain a strong voice at the table within their community. Further, the unity and cohesiveness of the individuals that make up Punto de Encuentro has been essential to enabling the organisation to adapt during this time. The team describes feeling that they are reaping the rewards of many years building trust between the team and the women they work with.

Being forced to come together and decide what they were going to be able to prioritise during this time, has only brought them closer as a team. Importantly, the worldwide increase in vulnerability to domestic violence during this time, has reinforced more than ever the importance of Punto de Encuentro’s work in the community. In essence, Punto de Encuentro hopes to come out of this global pandemic stronger than ever.

COVID-19 Historias de cambio: Punto de Encuentro, Argentina

En la ciudad de Rosario, Argentina, Punto de Encuentro apoya la salud mental y el bienestar de mujeres en riesgo de violencia doméstica o de sobrevivientes de violencia doméstica ayudándoles a alcanzar la independencia financiera a través del desarrollo de habilidades, por ejemplo, peluquería.

¿Cuáles fueron los mayores desafíos?

Con la llegada de COVID-19, las actividades de Punto de Encuentro tuvieron que detenerse, pausando a su vez el viaje de independencia económica de las mujeres con las que trabajan. Decididos a continuar con su trabajo, el equipo se movió en línea; sin embargo, esto se sintió como un desafío.

La esencia de Punto de Encuentro se basa en la calidez de las interacciones físicas entre el grupo: un abrazo, una conversación confidencial, el intercambio de "compañeras" en el centro de capacitación. Además, el equipo esperaba la renovación de una subvención del gobierno: la incertidumbre provocada por la pandemia hizo que los fondos se congelaran indefinidamente, dejándolos en una situación precaria e incierta. Estos desafíos organizacionales, junto con el aumento de la vulnerabilidad a la violencia doméstica provocada por las condiciones del confinamiento, han hecho que el trabajo de Punto de Encuentro se vuelva más difícil pero más importante que nunca.

¿Cómo se han adaptado?

Punto de Encuentro se ha adaptado valientemente a las circunstancias. Son un equipo de muchas edades, por lo tanto, de diferentes niveles de riesgo para COVID-19, por lo que decidieron dividir sus tareas. Las colegas de mayor edad se han centrado en mantener los vínculos con los actores gubernamentales; las comunicaciones con estos socios también se han realizado en línea. Una vez que el gobierno anunció que las actividades de protección contra la violencia doméstica eran un servicio esencial, las integrantes más jóvenes del equipo regresaron al trabajo de campo para distribuir kits de salud y ocio a las mujeres con las que trabajan. Estos kits incluían juegos para jugar con sus hijos en casa, así como artículos de salud como gel de manos (para proteger contra COVID-19) y repelente de insectos (para proteger contra el dengue, una amenaza continua para la salud de la comunidad).


Ahora que la organización ha vuelto a abrir, el equipo ha establecido creativamente un horario rotativo mediante el cual las mujeres se turnan para ir al centro y continuar su entrenamiento de peluquería en grupos más pequeños, mientras se adhieren a las medidas de distanciamiento físico. El profesor imparte la lección virtualmente, a través de un conjunto de videos pregrabados y conexión en vivo durante el día. De hecho, el uso de la tecnología, particularmente WhatsApp, ha sido esencial para Punto de Encuentro durante este tiempo. A través de esta plataforma, el equipo y los usuarios del servicio han podido continuar compartiendo sus experiencias y apoyándose mutuamente.

¿Cuáles fueron los facilitadores?

A pesar de que sus actividades internas se pusieron en pausa durante unos meses, la sólida red de socios locales de Punto de Encuentro les ha permitido mantener una voz fuerte en la mesa dentro de su comunidad. Además, la unidad y la cohesión de las personas que componen Punto de Encuentro ha sido esencial para permitir que la organización se adapte durante este tiempo. El equipo describe la sensación de que están cosechando las recompensas de muchos años construyendo confianza entre el equipo y las mujeres con las que trabajan.


Al verse obligados a unirse y decidir qué iban a poder priorizar durante este tiempo, solo las ha acercado como equipo. Es importante destacar que el aumento mundial de la vulnerabilidad a la violencia doméstica durante este tiempo, ha reforzado más que nunca la importancia del trabajo de Punto de Encuentro en la comunidad. En esencia, Punto de Encuentro espera salir de esta pandemia global más fuerte que nunca.


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